Mujeres en el diaconado: ¿Cuáles son los problemas?: Entendiendo el papel de la diaconisa en la Iglesia primitiva

Autora: LA HERMANA SARA BUTLER, MSBT, STL, Ph.D., es profesora emérita de teología dogmática en la Universidad de Santa María del Lago Mundelein, Illinois, y ex presidenta de la Academia de Teología Católica.

El Papa Francisco ha declarado repetidamente que la Iglesia no tiene la autoridad para ordenar a las mujeres al sacerdocio. Considera la enseñanza del Papa San Juan Pablo II en su carta apostólica de 1994, «Ordinatio Sacerdotalis», como definitiva. Sin embargo, muchos católicos creen que el posible acceso de las mujeres al diaconado permanente constituye un caso aparte. Señalan que las mujeres sirvieron a la Iglesia como diaconisas en el pasado. Los obispos los encargaron en ritos que eran muy similares a los ritos para la ordenación de diáconos. Porque fue posible una vez, y porque el diaconado ha sido restaurado como un «rango permanente y propio de la jerarquía», distinto del sacerdocio ministerial, se preguntan: «¿Qué es lo que impide que las mujeres reciban el Sacramento del Orden Sagrado como diáconos?» ? ”


Hace dos años, el Papa Francisco le pidió a la Congregación para la Doctrina de la Fe que estableciera una comisión de estudio sobre las mujeres en el diaconado. Lo hizo no por iniciativa propia, sino en respuesta a una solicitud de una conferencia internacional de superiores de religiosas. Es bien sabido que el Papa es intensamente crítico con el clericalismo y la profesión en la Iglesia. De hecho, reprochó a los medios de comunicación que informaran que tenía la intención de abrir el diaconado a las mujeres. Sin embargo, reconoció el valor de abordar y resolver esta cuestión.

La tarea de la comisión de estudio

El Papa Francisco nombró a 12 eruditos, seis hombres y seis mujeres, incluida Phyllis Zagano, una destacada defensora de las mujeres diáconas, para la comisión. En una entrevista reciente, el cardenal Luis Ladaria, prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe y presidente de la comisión, explicó que su «objetivo primordial» es resolver el debate académico sobre qué papel desempeñaron las mujeres diáconos o diaconisas en los primeros siglos del cristianismo.

La pregunta sobre el papel de una diaconisa, en comparación con un diácono, fue planteada por un documento de investigación aprobado por el Vaticano sobre el desarrollo del diaconado publicado por la Comisión Teológica Internacional (CCI) en 2003. Según el CCI, “Las diaconisas mencionados en la tradición de la Iglesia antigua, como lo demuestran el rito de la institución y las funciones que ejercían, no eran pura y simplemente equivalentes a los diáconos «. En resumen, las diaconisas no eran diáconos. Se puede suponer que la comisión de estudio actualmente está reevaluando la evidencia para esta conclusión y conduciendo un debate académico sobre sus implicaciones. Aquí, a grandes rasgos, están algunos de los problemas.
Los ritos de la institución.


Existe evidencia histórica de que durante los primeros siglos cristianos, los obispos de la Iglesia Oriental reclutaron a las diaconisas para el servicio de las mujeres, y las encargaron públicamente en un ritual de «imposición de manos» con la invocación del Espíritu Santo que era muy similar al rito para ordenar diáconos. En ambos casos, el obispo era el ministro y los candidatos estaban estacionados en el santuario. Los ritos tuvieron lugar durante la Divina Liturgia; Hombres y mujeres fueron recibidos por la misma oración. El obispo impuso las manos y llamó al Espíritu Santo sobre ellas en dos oraciones distintas, e invirtió a ambos diáconos y diaconisas con el orarion (robo), el símbolo de la autoridad. Recibieron la Santa Comunión bajo ambas especies en el altar.
Estudio previo

En 2003, el Vaticano publicó un documento de investigación preparado por la Comisión Teológica Internacional, un organismo que asesora a la Congregación para la Doctrina de la Fe. El documento, «El diaconado: Evolución y perspectivas», fue sido publicado en inglés con el título «De la diaconía de Cristo a la diaconía de los apóstoles». Examina la teología del diaconado en su conjunto, pero incluye secciones sobre la participación de mujer. Con referencia a esta pregunta, identifica estas «dos indicaciones importantes»:

1. Las diaconisas mencionadas en la tradición de la Iglesia antigua, como lo demuestra el rito de la institución y las funciones que ejercían, no eran pura y simplemente equivalentes a los diáconos.

2. La unidad del Sacramento de las Ordenes Sagradas, en la clara distinción entre los ministerios del obispo y los sacerdotes por un lado y el ministerio diaconal por el otro, está fuertemente subrayada por la tradición eclesial, especialmente en la enseñanza del magisterio. .

Sin embargo, también hubo algunas diferencias en los ritos. La diaconisa no estaba vestida con una túnica como la del diácono, y su estola estaba dispuesta de manera diferente; no recibió el abanico ceremonial ni el beso de la paz, y no administró el cáliz a los fieles, sino que lo reemplazó en el altar. Quizás lo más interesante, las tipologías en las oraciones y tratados sobre el diaconado difieren según el sexo del candidato: modelos masculinos para el diácono y modelos femeninos para las diaconisas. Si bien se decía que el diácono era el «icono» de Cristo, la diaconisa se comparaba con la Virgen María y con las mujeres santas del Antiguo y Nuevo Testamentos. El llamado constante a los “iconos” del ministerio de las mujeres parece decir a favor de un orden de mujeres, establecido por la Iglesia para satisfacer una necesidad pastoral, que es diferente y complementaria del orden de los diáconos.
Las funciones

El ministerio de la diaconisa también era paralelo al del diácono, aunque su servicio estaba restringido a las mujeres. La diaconisa atendió a las mujeres en la piscina bautismal «en aras de la decencia», en un momento en que el bautismo de adultos incluía una unción de cuerpo completo, y ella instruía a mujeres neófitas. Entre sus otras funciones, supervisó a mujeres y niños en la iglesia, visitó a mujeres en casa o en prisión, llevó la Santa Comunión a mujeres enfermas y embarazadas y acompañó a mujeres que necesitaban consultar al obispo. Las diaconisas que encabezaban las comunidades monásticas de mujeres estaban autorizadas a leer el Evangelio y distribuir la Santa Comunión a los miembros de su comunidad en ausencia de un sacerdote o diácono. En resumen, las diaconisas pusieron la atención pastoral y los sacramentos de la Iglesia a disposición de las mujeres donde la decencia o la necesidad lo requerían. A diferencia de los diáconos, no tenían ministerio en el altar durante la Divina Liturgia, y no tenían a su cargo las caridades y finanzas generales de la Iglesia.La unidad de las órdenes sagradas


Si la diaconisa no fue ordenada al mismo tiempo y con el mismo rito que la diácona, y si tenía responsabilidades ministeriales significativamente diferentes y se le prohibió ejercer el servicio en la Divina Liturgia, que era fundamental para la identidad del diácono, ¿pertenecía? ¿a la misma orden o una diferente, como una de las órdenes menores? Si los modelos a seguir para su ministerio eclesial fueran femeninos en lugar de masculinos, ¿recibió la oficina en la que recibió un grado o grado del Sacramento de las Órdenes Sagradas u otra oficina eclesiástica? La comisión de estudio se encarga de evaluar la evidencia histórica a la luz de la mejor investigación contemporánea para determinar hasta qué punto el cargo de diaconisa en la Iglesia primitiva correspondía al de diácono. Esa parece ser la pregunta clave.
Además de estas preguntas históricas, también hay preguntas teológicas que requieren una solución teológica. La evidencia debe leerse a la luz de la fe, es decir, dentro de la Tradición de la Iglesia y con atención a las intervenciones del magisterio (por ejemplo, las decisiones dogmáticas de los concilios ecuménicos y los papas). Como lo señala el CCI, la unidad de la Santa Cena está «fuertemente subrayada» por la Tradición de la Iglesia, las enseñanzas del Vaticano II y el magisterio post-conciliar. Sin embargo, el Concilio Vaticano II enseñó que los diáconos están ordenados «no al sacerdocio sino al ministerio», y restableció al diaconado como «un rango apropiado y permanente de la jerarquía». A pesar de esta clara distinción entre los ministerios del obispo y Sacerdote y el ministerio del diácono, las órdenes sagradas es un solo sacramento. Según algunos estudiosos, la distinción permite la ordenación de mujeres como diáconos permanentes. Según otros, la unidad de la Santa Cena requiere reservar el diaconado permanente a los hombres.

Argumentos para admitir a las mujeres


Los estudiosos que piensan que la Iglesia podría conferir órdenes sagradas en el grado diaconal a las mujeres suponen que las diaconisas en la Iglesia primitiva fueron ordenadas sacramentalmente a la rama femenina del orden de los diáconos. En su opinión, la clara distinción que el concilio reconoció entre el sacerdocio de obispos y sacerdotes y el ministerio de diáconos lo permite: el sacerdocio está reservado para los hombres, pero el ministerio no tiene que serlo. Diáconos de ambos sexos estarían configurados para Cristo el Siervo en su radical solidaridad con la humanidad. Señalan la evidencia histórica de que las diaconisas sirvieron en muchos lugares y durante un largo período de tiempo, y que a menudo se contaban entre el clero. Su servicio fue apoyado, no prohibido, sobre la base de la fidelidad a la voluntad y el ejemplo de Cristo y a la práctica apostólica, y se incorporaron al servicio del obispo, por lo que este caso no puede compararse con el del acceso de las mujeres al sacerdocio. Además, la mayoría de los académicos insisten en que, debido a que el diaconado fue restaurado como una oficina permanente, no están promoviendo el acceso de las mujeres al sacerdocio.

Argumentos en contra de admitir mujeres


Otros eruditos piensan que la unidad de las órdenes sagradas requiere la reserva del diaconado a los hombres. Antes del Concilio Vaticano II, la sacramentalidad del diaconado no recibió mucha atención; En general fue tratado dentro de la teología del sacerdocio. Cuando el concilio recuperó la doctrina de las órdenes sagradas como un sacramento con tres grados (o grados), poseído en su totalidad por el obispo y como un ministerio por el diácono, los teólogos tuvieron que aclarar la sacramentalidad de los tres grados y también defender la unidad. del sacramento.

Los sacramentos son «signos eficaces, instituidos por Cristo y confiados a la Iglesia, por los cuales se nos entrega la vida divina» (Catecismo de la Iglesia Católica, No. 1131). El diaconado cumple esta definición. Pertenece al «ministerio eclesiástico divinamente establecido» (Lumen Gentium, No. 28).

Por su medio, los diáconos son «fortalecidos por la gracia sacramental» para el ejercicio efectivo de su ministerio (Lumen Gentium, No. 29; ver Ad Gentes, No. 16). Según el magisterio posconciliar, las órdenes sagradas, como «signo eficaz», confieren al diácono un carácter espiritual indeleble, configurándolo para Cristo el Siervo; Él es «una señal o sacramento del Señor Cristo mismo».

Esta enseñanza expresa la fe y la práctica de la Iglesia desde la era apostólica. Los primeros ritos, las órdenes de la Iglesia y los tratados teológicos atestiguan que el diácono, junto con el presbítero y el obispo, pertenece al ministerio apostólico. El diaconado ha sido reconocido consistentemente como un grado de órdenes sagradas, incluso cuando sus funciones eran solo litúrgicas y sacramentales. Hoy la Iglesia enseña que el oficio del diácono, como realidad sacramental, está enraizado en las órdenes sagradas, no en el bautismo. El diácono pertenece al sacerdocio jerárquico, no solo al sacerdocio común (ver Lumen Gentium, No. 10).

El debate sobre la posible ordenación de las mujeres al sacerdocio ha llamado la atención sobre el sexo del receptor o «sujeto» del Sacramento del Orden Sagrado. Ser un hombre bautizado es una condición para la recepción válida de las órdenes sagradas (Canon 1024), porque el tema de la Santa Cena entra en el signo sacramental. En el caso del sacerdote, el carácter sacramental que lo configura a Cristo y explica su capacidad para ejercer los poderes sagrados de su ministerio es invisible. La persona del sacerdote, sin embargo, es un signo visible, un icono de Cristo, la Cabeza y el Pastor en su relación con la Iglesia. ¿No se aplica la misma lógica a los tres grados de órdenes sagradas? ¿No sugieren los tipos de género encontrados en los testimonios de la iglesia primitiva que el diácono solo fue ordenado sacramentalmente?

La unidad del sacramento de las órdenes sagradas parece requerir un solo signo sacramental. El argumento icónico se ha utilizado para esclarecer la conveniencia de la elección de los hombres por parte del Señor solo para el ministerio apostólico del obispo y el sacerdote; son ordenados por la Iglesia para representar a Cristo, quien fue y sigue siendo un hombre, en su relación con la Iglesia. Dada la unidad del Sacramento de las Órdenes Sagradas, ¿no es apropiado reservar el diaconado, incluido el diaconado permanente, también a los hombres?
Fuente: www.deacondigest.com


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