La formación diaconal en los EEUU

La duración de cinco años es ahora típico para la formación diaconal

Comienzos y crecimiento
Cuando los obispos estadounidenses recibieron la aprobación en 1968 para inaugurar el diaconado y en 1971 emitieron sus primeras pautas para la formación diaconal, pocos podrían haber imaginado que medio siglo después habría más de 18.000 hombres en el orden diaconal, alrededor del 40% de los de todo el mundo. Sobre la base de la respuesta audaz, valiente e invariablemente generosa de esos primeros hombres (y sus esposas), ahora hay presencia diaconal en casi todas las 196 diócesis de los Estados Unidos; todas menos unas 30 tienen programas de formación activos. Los diáconos ahora incluyen a los que se apoyan a sí mismos a través del trabajo secular, los que ocupan posiciones eclesiales compensadas (ya sea a tiempo completo o parcial) y, cada vez más, los retirados del trabajo secular que ahora dedican horas incalculables al ministerio voluntario.

Un umbral en nuestra historia llegó en 2005 con la promulgación por los obispos estadounidenses del Directorio Nacional para la Formación, Vida y Ministerio de los Diáconos Permanentes basado en las normas universales de la Iglesia de 1998. El Directorio Nacional aportó claridad, expectativas compartidas y normativa a enfoques sinceros, pero a veces disyuntivas, para la formación diaconal. La duración de cinco años (incluyendo el aspirantado o el año propedéutico) es ahora típico para la formación diaconal. Con su énfasis en el ministerio de las tres munera, de la Palabra como Fundamento, de la Eucaristía como Fuente/Corazón, y de la Divina Caridad como Fruto permanente, el Directorio también fomentó el continuo compromiso con una teología más rica del diaconado. El servicio de caridad del diácono está arraigado, enriquece y regresa a su servicio previo a la Palabra y al diácono inmolado, Jesús.

Dependiendo de los recursos disponibles y el tamaño geográfico de la diócesis, se ha desarrollado una variedad de modelos de formación: cohortes cada cinco o seis años frente a las admisiones anuales o bienales, retiros de formación de fin de semana o modelo de “seminario” con sesiones semanales (o alguna combinación), confiriendo o no títulos, formación post-ordenación tanto informal como formalmente desarrollada, tanto con prácticas parroquiales como no parroquiales, en formación eclesial conjuntamente con seminaristas y/o laicos, y toda variedad de tutorías, modelajes, aprendizaje a distancia, aulas, y formación comunitaria e individual. La formación también se adapta al amplio espectro de entornos ministeriales (rurales, suburbanos, urbanos, marítimos) y a una variedad de enfoques para el uso de diáconos (siempre asignados a una parroquia de origen, nunca asignados a una parroquia de origen, asignados formalmente a un ministerio no parroquial o diocesano).

A nivel nacional, el diaconado es servido por el Comité Episcopal de los Estados Unidos del Clero, Vocaciones y Vida Consagrada, por la Asociación Nacional de Directores del diaconado (NADD) y varias otras asociaciones nacionales de diáconos, por el Instituto Nacional de Directores bienales de la NADD (centrándose en las mejores prácticas en formación) y por el Ministry and Life Institute (centrándose en las prácticas posteriores a la ordenación), y por dos publicaciones: El Diácono y el Josephinum Diaconal Review, más académico.

Bild vergrößernMás de 3000 diáconos y familiares (¡incluidos los representantes del CID!) participaron en el Congreso Nacional del Diaconado 2018 en Nueva Orleans en reconocimiento a la abundante bendición de Dios.

Algunos desafíos
Un envejecimiento general del diaconado, junto con las tendencias demográficas de los hombres más jóvenes, que retrasan las decisiones educativas, profesionales y vocacionales.
Formar y cuidar el creciente número de hombres célibes de por vida, diáconos viudos y viudas.
Proporcionar una formación adecuada en las diócesis más remotas o menos ricas.
Fomentar las vocaciones entre las comunidades nativas americanas, afroamericanas, hispanas y asiáticas.
Fomentar una comprensión madura del diaconado entre el presbiterado.
Evitar la reducción del diácono a “el hombre de la justicia social” (trabajador social) o al “ayudante sacramental del padre” (mini-sacerdote) y evitar la mala interpretación del “servicio” simplemente como actividad práctica.
Abordar la experiencia a menudo viciada de la paternidad de los candidatos diáconos que socava su propia identidad personal y espiritual, y socava el eventual servicio diaconal.
Algunas Oportunidades
Redescubrir la primacía de la vida interior y de la adoración de la que fluye todo el ministerio.
Reconocer que “los pobres” en Estados Unidos son con demasiada frecuencia aquellos que son materialmente pudientes, incluso fabulosamente ricos, pero están aplastantemente solos y despojados de significado, de propósito y de la experiencia del amor incondicional.
Uso imaginativo y estratégico del diácono como “el hombre del obispo” para el ministerio más allá de la parroquia y, en segundo lugar, aumentando así la conciencia vocacional.
Integración y armonización (más uniforme que el equilibrio) de las órdenes sagradas, el matrimonio, la familia, el trabajo, la comunidad, y contribuir así a la renovación del matrimonio y la familia sacramentales, los pilares de cualquier sociedad.
Los diáconos aportan habilidades y experiencia del ámbito secular para asumir papeles significativos en las estructuras diocesanas.
Fomentar la presencia diaconal en esos espacios liminales: los mundos de los negocios, la educación, la renovación cultural, la preocupación ambiental.
Especialmente pertinente en Estados Unidos (y mi arquidiócesis natal, St. Paul & Minneapolis!): aportar la salve de la misericordia y la caridad para soportar profundas divisiones raciales, políticas, ideológicas y económicas.
Llegar imaginativamente a dos de los grupos demográficos más marginados de Estados Unidos: hombres y jóvenes (que ambos pueblan las filas de los “ningunos”).
Y, Dios lo quiera, en medio de la imaginación terapéutica, consumista, emotivista, neognóstica y no encarnada, relativista de nuestra cultura prevalente, cumplir el papel de San Esteban, “modelo de la Nueva Evangelización” (Benedicto XVI), invitando a todos en su dolor y heridas a ese encuentro con Jesucristo, la respuesta a la pregunta que es toda vida humana.

Diácono Joseph Michalak | Director, Institute for Diaconate Formation
The Seminaries of Saint Paul — Joyful Catholic Leaders

Fuente; Centro Internacional del diaconado

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