En los debates que rodearon el Primer Concilio Vaticano (1869-70), el Beato John Henry Newman dijo que se necesitan unos 100 años para recibir un concilio. Bueno, estamos a mitad de camino desde el final del Concilio Vaticano II (1962-65) y 50 años desde la restauración del diaconado permanente (1968). El Vaticano II fue un gran éxito en la renovación de la Iglesia, y el diaconado ha sido un gran éxito en la renovación del ministerio ordenado. Actualmente hay más de 18,000 diáconos permanentes en nuestro país. Eso es evidencia del Espíritu obrando en la Iglesia.
Al igual que hubo afluentes importantes que fluían en el río de la tradición de la Iglesia antes del Concilio Vaticano II, piense en la "nueva teología" que germinó en Francia y Alemania durante los años 40 y principios de los 50, el movimiento litúrgico, el movimiento bíblico, el Movimiento ecuménico: por lo tanto, el movimiento para restaurar el diaconado puede considerarse como un afluente.
 
Conversaciones en el Concilio

Quienes trazan la historia del diaconado en nuestros tiempos nos dicen que las conversaciones sobre la restauración del diaconado continuaban, especialmente en Alemania antes de la Segunda Guerra Mundial, en el campo de concentración de Dachau y en varias publicaciones teológicas después de la guerra. y el efecto de goteo de estas conversaciones cobró impulso en las décadas previas al consejo, especialmente cuando fueron ayudados por el gran teólogo sistemático alemán Padre Karl Rahner, SJ, y su alumno, Herbert Vorgrimler. Parte de estas conversaciones se refirió a la necesidad en las congregaciones locales de una especie de "hombre medio" colocado entre los sacerdotes y la gente de la parroquia. Muchos pensaron que el diaconado podría cumplir este papel. Los diáconos tendrían, por así decirlo, un pie en el santuario y un pie en el mundo laboral ordinario de la comunidad parroquial. Otra necesidad se hizo sentir en el período preconciliar: los obispos en los territorios misioneros y las diócesis se estiraron hasta el límite en términos de personal del clero para servir y enriquecer las necesidades de su gente.

 

Si juntamos todas estas consideraciones, entonces, posiblemente, al igual que el Vaticano II abrazó los movimientos de renovación mencionados anteriormente en la teología y en la vida eclesial, el concilio abrazó el movimiento de renovación centrado en el diaconado. Con toda probabilidad, la gran mayoría de los obispos que vinieron a Roma para participar en las fases iniciales del consejo tuvieron poca apreciación informada del diaconado permanente. Como sabemos, por ejemplo, de informes tan detallados como la publicación de 2012 del Cardenal Yves Congar "Mi diario del Concilio" (Michael Glazier, $ 69.95), así como de las historias cuidadosamente elaboradas del Concilio que se han publicado en los últimos años, Los horizontes y perspectivas teológicas se desarrollaron a través de conversaciones, conferencias, reuniones de varios comités conciliares y debates.

Un buen ejemplo de la expansión de los horizontes teológicos se puede encontrar en la persona del obispo Albino Luciani, que se convertiría en el futuro Papa Juan Pablo I. Las perspectivas teológicas que surgen en el piso del concilio, así como en las discusiones de los teólogos del concilio. y los obispos fueron inevitablemente un desafío para él y, de hecho, para muchos de los obispos. Hizo el esfuerzo de pasar las tardes estudiando en su habitación. El obispo Luciani escribió sobre su experiencia: “Todo lo que aprendí en el gregoriano es inútil ahora. Tengo que ser estudiante otra vez. Afortunadamente tengo un obispo africano como vecino en las gradas en la sala del consejo, que me da los textos de los expertos de los obispos alemanes. De esa manera puedo prepararme mejor ”. Los obispos regresaron a la escuela de teología y se encontraron aprendiendo no solo de expertos en teología sino también de sus compañeros, ya que generaron los 16 documentos del Concilio Vaticano II.

Restaurando el diaconado

La Carta Magna del diaconado se encuentra en la Constitución de la Iglesia del Vaticano II, Lumen Gentium (ver No. 29). Allí los padres del concilio abrieron la puerta a la restauración de este ministerio particular de servicio en la liturgia, especialmente la Eucaristía, el servicio a la palabra y al servicio de la caridad / administración. Los comentaristas de la eclesiología señalan universalmente que esta constitución, apoyada por otros documentos del concilio, ayudó a alejar a la Iglesia de una autocomprensión piramidal a una eclesiología de la comunión.

El comienzo de la constitución nos dice que la Iglesia es "como un sacramento o como un signo e instrumento tanto de una unión muy unida con Dios como de la unidad de toda la raza humana". Esta es una expresión muy breve de una eclesiología. de comunión Dentro de esta nueva reapropiación de la Iglesia como comunión, el diaconado debía encontrar su lugar. Algunas palabras del cardenal Walter Kasper son útiles a este respecto: “Se considera que la Iglesia existe, no por sí misma sino por otros: para los seres humanos, para un mundo que necesita unidad, reconciliación y paz. La Iglesia es una Iglesia sirvienta. En su sentido más amplio, entonces, la diaconía no es solo una dimensión de la Iglesia: es una dimensión esencial ".

Antes de que la constitución recibiera su redacción final, los obispos, cuando se les preguntó sobre la restauración del diaconado permanente para los hombres casados, fueron abrumadoramente positivos y afirmativos. La declaración conciliar fue seguida por el Beato Papa Pablo VI en 1967 con la carta apostólica Sacrum Diaconatus Ordinem, que presenta normas generales para la restauración del diaconado permanente en la Iglesia de rito latino. En última instancia, las decisiones sobre la restauración del diaconado se dejaron en manos de los obispos diocesanos locales. La carta apostólica insistía en que “tales diáconos deben poseer un aprendizaje pequeño” y “que al menos se les debe dotar de ese conocimiento que, a juicio de la conferencia episcopal, es necesario para que puedan llevar a cabo sus funciones específicas” (No. 14) . El Papa continuó especificando una cartera de 11 funciones diaconales que reflejan el entendimiento de la Constitución sobre la Iglesia. Y así comenzó a florecer el diaconado.

Para mejorar nuestra comprensión del diaconado, puede ser útil agrupar la cartera de funciones diaconales del Concilio y del Papa Pablo VI en tres categorías que reflejen tres documentos centrales del Concilio: la Constitución sobre la Revelación Divina (Dei Verbum), la Constitución sobre la Sagrada Liturgia (Sacrosanctum Concilium) y la Constitución sobre la Iglesia en el mundo moderno (Gaudium et Spes). De Dei Verbum proviene el ministerio diaconal de la Palabra: la inmersión en las Sagradas Escrituras, la predicación y la enseñanza. De Sacrosanctum Concilium viene el ministerio diaconal a la liturgia / Eucaristía. De Gaudium et Spes viene el ministerio diaconal de caridad / administración / servicio a la Iglesia y la comunidad humana en general. En muchos sentidos, el diácono permanente representa la expresión sacramental del significado central de estos tres textos conciliares clave.
 
Encontrando nuestro camino

Los diáconos comenzaron a aparecer gradualmente y luego más rápidamente a lo largo de la mayoría de las diócesis de la Iglesia Católica Americana. Al principio, sería justo decir que los programas de preparación (humanos, espirituales, pastorales, académicos) no cuentan con recursos suficientes. Esto era algo nuevo, y las diócesis estaban dando pasos de bebés, pero muy buenos pasos de bebés, para restablecer el orden de los diáconos. Hoy, por supuesto, tenemos los textos del Vaticano de 1998, Normas básicas para la formación de diáconos permanentes y el Directorio para el ministerio y la vida de los diáconos permanentes.

Hemos aprendido bien a medida que la restauración del diaconado continúa desarrollándose en nuestro país. Hemos aprendido la importancia de integrar las cuatro dimensiones esenciales de la formación: humana, espiritual, pastoral y académica. La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos recopila periódicamente estadísticas sobre el diaconado, y las estadísticas demuestran la cartera de tareas que involucran a los diáconos. En su ministerio a la palabra, los diáconos están involucrados en la predicación, RICA y la educación teológica de adultos. En su ministerio a la liturgia / eucaristía, los diáconos asisten al sacerdote / obispo en la celebración de los sacramentos y se convierten, de manera especial, en custodios de la eucaristía. En términos de su ministerio de caridad / administración / servicio a la Iglesia y a la comunidad humana en general, los diáconos participan en las siguientes áreas: educación religiosa en parroquias y escuelas, ministerio de jóvenes, administración de iglesias, ministerio de hospitales, ministerio de prisiones y la lista podría seguir El testimonio evangelizador de la Iglesia sería inmensamente más pobre sin su compromiso.

 

Crecimiento del diaconado
Sería justo decir que en términos de números el diaconado ha florecido más en los Estados Unidos que en cualquier otro país. ¿Por qué es ese el caso? Hay quienes sugieren que el diaconado se ha convertido en una especie de "posición de retiro" para aquellos hombres en los años intermedios que se han retirado de sus profesiones o carreras. Los hombres más jóvenes, por supuesto, deben ser alentados y, de hecho, se les anima a convertirse en diáconos, mostrándolos a sus esposas e hijos, a sus colegas en el lugar de trabajo ya la comunidad local de culto, Cristo el Diácono.

Hay un cierto grado de verdad en la sugerencia de que los jubilados a menudo se han convertido en candidatos para la ordenación diaconal. No hay nada necesariamente desfavorable en eso, especialmente cuando se considera que varios candidatos para el ministerio presbiteral en estos días se encuentran en "segundas carreras". También hay quienes sugieren que es la escasez y la disminución del número de sacerdotes. que ha alimentado y sigue alimentando el diaconado. Sería una tontería negar que también hay cierto grado de verdad en esa posición. No puede haber Iglesia sin ministerio ni ministerio sin Iglesia, y seguramente los obispos no están haciendo nada heterodoxo en la búsqueda de ayuda para atender la multiplicidad de necesidades en sus diócesis a través del diaconado permanente.

Traducción libre del original