De las cenizas, justicia y paz. 25 años de la Asociación Nacional de Diáconos Católicos Negros.

Autor: Diácono Mel Tardy es asesor académico en la Universidad de Notre Dame y es miembro de la Asociación Nacional de Diáconos Católicos Negros, del Caucus Nacional del Clero Católico Negro y del Programa John S. Marten en Homilética y Liturgia en Notre Dame.

 

«¿Todos son católicos?», Preguntó mi hija con los ojos abiertos. Nunca nos habíamos encontrado con tantos clérigos y religiosos negros hasta que visitamos Atlanta en 1996 y nos encontramos con un increíble servicio de oración católico negro. En su recepción, después de conversar con alguien, me di la vuelta para irme y le dije: «Gracias, padre». Él respondió: «Oh, no soy un sacerdote; ¡Soy un diácono! «Le pregunté:» ¿Qué es un diácono? «Explicó y agregó que estaba casado. Pensé: «Espera, ¿podría ser como él … un diácono?»


Desafortunadamente, supe que en ese momento la Diócesis de Fort Wayne-South Bend, Indiana, no tenía un programa de formación de diáconos. Le oré a Dios: «Sea lo que sea un diácono, si quiere que lo sea, por favor cree un programa de diáconos en esta diócesis». Varios años más tarde, mi entonces pastor anunció que nuestra diócesis había creado un programa y él había presentado mi nombre. ¡Pide y recibirás!


Sin ese evento en Atlanta, ¿sería diácono? Mis compañeros de clase, todos blancos, parecían más parte del clero católico que conocía, y estaban más unidos política y socioeconómicamente entre sí que a mi esposa y a mí. Aún así, recordando que el diácono negro en Atlanta me sostuvo a través de las primeras dudas. Además, mientras comíamos, estudiamos y rezábamos juntos, crecimos sorprendentemente cerca, como hermanos y, por las esposas, hermanas. En 2011, nos convertimos en los primeros diáconos diocesanos en 28 años, y yo me convertí en el único clero afroamericano en nuestra diócesis.

Siervo negro en una iglesia blanca


Me asignaron a San Agustín, una parroquia diversa, históricamente negra en South Bend, donde esperaba evangelizar a nuestra comunidad negra en dificultades. Si bien eran partidarios, los feligreses no sabían nada de los diáconos. Algunos blancos a regañadientes me llamaron «diácono», aunque llamaron a nuestro pastor blanco «padre». Algunos negros se molestaron con mi foto en el muro del clero de la parroquia: «¡Ese muro es para el clero!» Las orejas poco acostumbradas a la expresión negra implicaban que solo la predicación blanca Predicación correcta. Mis homilías fueron consideradas buenas, pero demasiado largas, demasiado protestantes o demasiado negras. Cuanto más abrazábamos nuestra herencia mi esposa y yo, más resistíamos algunos. Le pregunté a Dios: «¿Es posible ser auténticamente negro en la Iglesia Católica?» ¡Oramos por guía y cordura!


Por supuesto, la raza ha sido un tema espinoso para nuestra nación. De hecho, la esclavitud se llama el pecado original de América. Sus legados, que incluyen la supremacía blanca, la discriminación y el racismo abierto, así como el racismo institucional, continuamente causan estragos en el ideal estadounidense de ser «una nación, bajo Dios, indivisible, con libertad y justicia para todos». A pesar del progreso, la concupiscencia racial nos tienta a regresar al mismo viejo atolladero.


Que el pecado de la discriminación racial contamine a la Iglesia no debería sorprendernos. En Hechos 4: 32-34, “La comunidad de creyentes era de un solo corazón y mente, y nadie afirmó que sus posesiones eran suyas, pero tenían todo en común [y] no había una persona necesitada entre ellas. . ”En Hechos 6: 1, los cristianos griegos se quejaron de que los cristianos hebreos estaban“ descuidando a sus viudas en la distribución diaria ”. ¿Creó Dios diáconos simplemente porque los apóstoles tenían un exceso de trabajo, o era para contrarrestar la discriminación cuando la Iglesia encontraba diversidad? Los siete diáconos fueron seleccionados de la comunidad oprimida para salvaguardar sus necesidades. Quizás es por eso que los diáconos a menudo llevaron a la Iglesia a la periferia descuidada de la sociedad, por ejemplo, samaritano, etíope, etc. ¿Qué es un diácono? El arma secreta de Dios para combatir la discriminación sistémica. Por lo tanto, puede que no sea una coincidencia que el restablecimiento de la vocación diaconal hace 50 años surgiera de las cenizas de una de las manifestaciones más notorias de limpieza racial, étnica y religiosa del siglo XX: los campos de concentración de Hitler de la Segunda Guerra Mundial. De manera similar, dado que noviembre es el Mes Nacional de la Historia Católica Negra, vale la pena señalar que la Iglesia marca aniversarios especiales este año del Caucus Nacional del Clero Católico Negro (50º) y la Asociación Nacional de Diáconos Católicos Negros (25º).

Los orígenes de NBCCC y NABCD


El 4 de abril de 1968, cuando Martin Luther King Jr. fue asesinado, nuestra nación estalló en disturbios. El clero católico negro, luchando por el significado y la relevancia, sintió que la Iglesia estaba descuidando sus preocupaciones, incluida la discriminación racial en la Iglesia, en su magisterio, sus bancos, sus instituciones y sus seminarios, y el creciente abandono de la Iglesia por parte de los negros.


Ese abril, antes de una conferencia para sacerdotes, el clero católico negro se reunió y emitió un comunicado llamando a la Iglesia de los Estados Unidos «una institución racista blanca [que] se ha dirigido principalmente a la sociedad blanca». Para ser relevante para la comunidad negra, el comité desafió a la La Iglesia practicará los principios del Evangelio «en el área del cambio institucional, de actitud y social». De especial importancia, propusieron «que los hombres negros … sean ordenados diáconos permanentes para ayudar en este trabajo de la Iglesia». Una vez más, los diáconos (de entre los oprimidos) fueron la solución propuesta a la discriminación sistémica en la Iglesia.


Poco después, la Iglesia Católica de los Estados Unidos comenzó a ordenar diáconos, incluidos los afroamericanos, y más sacerdotes y obispos negros. Los primeros diáconos negros surgieron en Chicago en 1972: William Barker, James Flewellen, Leroy Lilly, Anthony Lorenz y Joseph Louis. Los diáconos llevaron el Evangelio a las calles, prisiones, escuelas y relaciones; y trajeron experiencias de vida tan relevantes a la palabra predicada. Infundieron creativamente la liturgia con la cultura negra. Algunos se unieron al National National Catholic Catholic Clergy Caucus (NBCCC), incluidas sus conferencias anuales conjuntas con la National Black Sisters Conference y la National Association of Black Catholic Seminarians.


Cuando la Conferencia Nacional de Obispos Católicos (NCCB, ahora USCCB) creó un Comité sobre el diaconado, tuvo miembros de otros grupos, incluida la Asociación Nacional de Diáconos Hispanos, y alentó a los diáconos negros a organizarse para obtener representación oficial también. En 1991, liderado por el diácono Jasper Roy, los diáconos afroamericanos en Chicago organizaron una conferencia nacional que sembró la semilla de una organización nacional de diáconos católicos negros.


En 1993, el diácono Fred Mason de Chicago celebró una reunión chárter justo antes de la conferencia anual conjunta para establecer la Asociación Nacional de Diáconos Católicos Afroamericanos (NAAACD). Esto sorprendió a los sacerdotes y hermanos de la NBCCC con la guardia baja. No querían que los diáconos se separaran. Por lo tanto, aunque los diáconos crearon una organización distinta, en la práctica continuaron sirviendo como miembros concurrentes de NBCCC. Mientras tanto, la NAAACD obtuvo asientos en el Comité NCCB para el Diaconado para un diácono y la esposa de un diácono. En 2010, NAAACD cambió su nombre a Asociación Nacional de Diáconos Católicos Negros (NABCD) para reflejar la inclusión de miembros de los Estados Unidos de la diáspora africana en general (Jamaica, por ejemplo).

Debido a la organización de la NABCD, los diáconos también aprendieron y se hicieron activos en el NBCCC. El diácono Dunn Cumby incluso se desempeñó como presidente de la NBCCC. La participación en la Asociación Nacional de Directores de Diaconado (NADD), el Instituto Nacional de Diaconado para la Educación Continua (NDICE) y el Comité de Obispos sobre el Diaconado ayudaron a NABCD a identificar y apoyar a los diáconos negros recién ordenados. La USCCB eliminó recientemente este último comité; Sin embargo, la NABCD permanece activa.

NABCD Misión y Logros


La misión de la NABCD es promover la unidad entre los diáconos católicos negros, promover el crecimiento profesional y espiritual de los miembros, promover de manera proactiva el desarrollo espiritual de las familias católicas negras y desarrollar y fomentar las relaciones con el Congreso Nacional Católico Negro, la NBCCC y (hasta que se elimine) el comité de obispos sobre el diaconado.


Las actividades incluyen una actividad de servicio anual, una oración para hombres negros y vocaciones (oradas durante todo el mes de noviembre durante el Mes de la Historia Católica Negra), talleres de educación continua, apoyo para el Apostolado Nacional para la Vida Católica Negra y el ministerio a las comunidades católicas estadounidenses de la diáspora africana. La NABCD también estableció el Premio Deacon John Steward por el Servicio Diaconal (1996) y el Premio Rita McKnight por el Valor para las esposas de diáconos (2005). Además, fomenta la participación del diácono negro en NADD, NDICE y en las actividades diocesanas locales. NABCD patrocinó y ofreció tres presentadores de talleres para el 50 ° Congreso del Diaconado de NADD en Nueva Orleans este verano.

Encontrando pertenencias, satisfaciendo necesidades


A través de NABCD, Dios respondió a mis oraciones por guía. Durante una conferencia conjunta en Chicago, visitamos un área donde las drogas y la violencia estaban destruyendo familias negras. Niños curiosos iban en bicicleta mientras nosotros, el clero negro y religioso de la Iglesia, junto con aliados blancos, marchábamos por las calles con canciones, oraciones y vestimentas y luego a la Iglesia para la misa, una explosión exuberante de liturgia y fe católica negra que mostraba ¡Todo por lo que nos habíamos esforzado por hacer en South Bend! Las inhibiciones cayeron mientras los sacerdotes y los diáconos bailaban y aplaudían por los pasillos. ¡La alegría lo impregnaba todo!
En la conferencia, aprendí sobre los coordinadores regionales de la NABCD. Clérigos, religiosos y esposas discutieron temas y mejores prácticas relevantes para la comunidad negra: jóvenes, vocaciones, racismo y atención médica. A través de la afirmación mutua, fomentamos la apertura y el crecimiento. Cerramos con sacerdotes y monjas bailando en la noche. ¡Nunca había visto al clero y los religiosos bajar la guardia para divertirse! Regresé a casa glorificando a Dios con un renovado sentido de gracia, esperanza y pertenencia.

Adelante, diáconos.


Dios forjó diáconos en el crisol de la discriminación. Todos los diáconos entienden lo que significa ser descuidado o marginado. ¿Quién mejor para servir como embajadores de la paz y la justicia?

Como los ojos y oídos de nuestros obispos, dejemos que los diáconos vayan a los márgenes en busca de ovejas perdidas. En la Misa, conscientes de estas experiencias, los diáconos deben llamar a la Iglesia a la misericordia, a orar por los necesitados, a significar la paz y a salir como misioneros del Evangelio.

Fuente: www.deacondigest.com

Traducción libre

 

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