Par de diáconos locales sirven internacionalmente en Haití

 


 Jill Kruse-Domeyer. Por los Diáconos Mike Whitters y Jim Steger


El Diácono Jim y Joan Steger y el Diácono Mike y Pam Whitters han estado viajando anualmente sirviendo junto con otros miembros del equipo en dos diferentes parroquias gemelas en Haití durante los últimos nueve años. Aquí están sus historias. Esto es parte de una serie en curso para conmemorar el 40 aniversario del diaconado en la arquidiócesis.



Especial para The Witness


Mi nombre es el Diácono Mike Whitters, y soy médico de familia. Mi esposa, Pam, y yo vivimos en Clarion. Como parte del programa parroquial de la Iglesia Católica, hemos estado sirviendo en Haití en nuestra parroquia hermana de Nuestra Señora de la Asunción en la región de Anse Rouge.


Pam realmente asistió a la primera visita parroquial a Anse Rouge en 2005 junto con otros cinco feligreses y el Padre Beckman de nuestro Grupo Sagrado de la Familia. La iglesia propiamente dicha estaba construida con paredes de cemento y un techo de metal sin agua corriente, por lo que los miembros del equipo usaron las letrinas y lavaron en lavabos.


Theresa Patterson, la directora del Programa de Hermanamiento Parroquial, nos acompañó y dijo que era la parroquia más pobre que ella había visto con condiciones de subsistencia. Anse Rouge se encuentra en una parte muy seca de Haití, por lo que la vegetación es cactus y zarzas y la principal industria es la extracción de sal del océano.


La ciudad de Anse Rouge no tiene agua corriente, y la electricidad llega a las montañas durante una o dos horas al día para aquellos que pueden pagarla, de lo que la mayoría no puede. Las casas en la ciudad están construidas con bloques de cemento y estaño sobrante, mientras que las casas fuera de la ciudad están construidas con madera y techos de paja.


El padre Dorcet, el pastor local, preguntó si nuestra parroquia podría ayudarlos a construir una escuela, ya que los niños locales no podían asistir a la escuela a menos que sus padres pudieran pagarla. El Grupo de la Sagrada Familia recaudó más de $ 125,000, y se construyó una escuela localmente y también en las aldeas vecinas.

En junio de 2010, a petición del pastor, el Padre Dorlean, los proveedores médicos locales y yo comenzamos misioneros médicos anuales a Nuestra Señora de la Asunción. Verificamos la presión arterial, prescribimos medicamentos, tratamos a los niños por parásitos, proporcionamos vitaminas y tratamos muchas enfermedades, de las cuales muchas rara vez se ven en los Estados Unidos. Los pacientes que recibieron Tylenol o Advil por artritis se llenaron de alegría y reaccionaron como si les dieran una bolsa de oro. Cientos de anteojos fueron instalados, y la gente se puso de pie en la misa aclamando cómo podían ver de nuevo.


Como diácono, asistí a misas diarias y de fin de semana. El padre Dorlean tuvo que explicar a los feligreses qué era un diácono, ya que no tenían ninguno en esa aldea. Explicó que los diáconos pueden casarse (ya que Pam y yo dormimos en la misma habitación) y que yo también era médico. Tuve la oportunidad de bautizar a tres niños utilizando criollo como idioma local. ¡Estoy seguro de que se preguntaban qué estaba diciendo!


En 2009, yo, Diácono Jim Steger, nos unimos a un equipo de St. Francis Xavier Parish en Dyersville en nuestro viaje anual a Fond Verrettes, Haití, que se encuentra a lo largo de la frontera de la República Dominicana. La gente del área de Dyersville ha estado visitando y apoyando financieramente a la gente de la parroquia de Holy Cross en Haití a través del Programa de Hermanamiento Parroquial desde 1989, cuando se asoció con la Parroquia de St. Jude en Cedar Rapids.


Estas dos parroquias, y en los últimos años, los miembros de Sphere of Faith Cluster y otras organizaciones, ayudaron a la gente de Fond Verrettes a construir un nuevo complejo de iglesia, escuela y rectoría donde más de 900 estudiantes asisten a la escuela.


En 2007, con la ayuda financiera de muchas personas de St. Francis Xavier, St. Jude’s y la University of Northern Illinois, se abrió una sucursal del Fonkoze Bank en Fond Verrettes, que introdujo micropréstamos a los pobres con préstamos de $ 5-50. , haciendo posible que la gente de la zona inicie pequeños negocios.


A través del esfuerzo de colaboración con St. Jude’s, se cumplió con la necesidad crítica de agua potable mediante su apoyo al Programa Safe Water, que proporciona cubetas y tabletas de purificación a las familias para que no tengan que temer el agua potable y enfermarse.


Durante nuestras varias visitas, mi esposa, Joan, y yo hemos ayudado a los equipos a visitar a la gente, entregando los suministros necesarios y acompañando al Padre Luberman, el pastor, mientras hace visitas a las capillas periféricas, donde también se desempeña como pastor.


La disponibilidad de atención médica siempre había sido un problema insalvable, pero dos incidentes separados nos convencieron de que había que hacer algo. En un viaje, una mujer llegó a la rectoría en una noche oscura y lluviosa con una profunda herida en la pierna, y todo lo que tuvieron que ayudarla fueron gasas y ungüentos de un botiquín de primeros auxilios que el equipo había traído. El segundo incidente ocurrió varios años más tarde, cuando una niña de unos 17 años llegó a la rectoría con el costado de la cara increíblemente hinchado por un diente con absceso, que necesitaba desesperadamente un antibióticos, y todo lo que podían ofrecer era ibuprofeno. El sufrimiento innecesario de la gente hizo que el equipo y nosotros nos comprometiésemos a proporcionar atención médica a un área del mundo en una necesidad desesperada. A través de la generosidad de innumerables personas y organizaciones, la nueva Sainte Claire Clinique (llamada así por la patrona de nuestro clúster) fue dedicada e inaugurada en septiembre de 2014. Con la ayuda de los monjes de New Melleray Abbey, emplean un médico, dos enfermeras y un farmacéutico.


La gente de Fond Verrettes está eternamente agradecida por todo lo que se ha hecho por ellos, pero no pueden decir lo suficiente sobre lo agradecidos que están para la clínica y el personal médico.


El padre Luberman muestra su gratitud al dar la bienvenida a los nuevos equipos con los brazos abiertos, una gran sonrisa y las palabras: «¡Bienvenido a casa!» ¡Y para nosotros es como volver a casa!


Después de ver las condiciones en Haití, los Diáconos Jim Steger y Mike Whitters decidieron correr un maratón para recaudar dinero para Haití. En 2013, recaudaron más de $ 23,000 para sus parroquias en Haití.

(De izquierda a derecha): Joan Steger; su esposo, el Diácono Jim; El Diácono Mike Whitters; y su esposa, Pam, se muestran después de la Maratón de Des Moines en 2013. (Foto de contribución)

Tomado de: https://www.thewitnessonline.org

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