Diácono comparte cómo el ministerio de prisiones se ha cortado durante la pandemia

Más allá de las torres de vallas de púas, alambres afilados y laberintos de controles de máxima seguridad, hay una población carcelaria aislada de quienes comparten el ineludible mensaje del amor de Dios. En un esfuerzo por mitigar la propagación del COVID-19, se suspendieron las visitas de los presos, manteniendo cautivos a voluntarios del ministerio penitenciario que dependen del contacto directo con los presos para llevar a cabo su vocación.

Diácono Hecht

Para el diácono Lowell “Corky” Hecht, director del ministerio penitenciario de la Diócesis de St. Augustine, Florida, no poder visitar a los presos es una sentencia adicional para los presos que ya soportan el abandono de una sociedad que ignora su humanidad.

“Lo primero que pierden estos muchachos es su dignidad como persona. Ya no los quiere la sociedad ”, dijo el diácono Hecht. “Queremos que sepan que no hay nada que hayan hecho que sea irredimible. Estamos allí para recordarles eso, para darles esperanza «.

La suspensión de las visitas de los presos por parte del Departamento de Correcciones de Florida se estableció para detener la propagación del coronavirus. Según el diácono Hecht, las viviendas cercanas, donde hasta 12 prisioneros comparten un solo inodoro y lavabo, crean un entorno de vida tenue en el que el virus puede propagarse fácilmente. En otras áreas de la prisión, los presos están confinados en una celda de 7 por 9 pies sin aire acondicionado. El diácono Hecht dijo que con las temperaturas de verano en Florida llegando fácilmente a mediados de los 90 en el exterior, las temperaturas interiores a menudo suben a 115 grados. “Para refrescarse, los reclusos se quitan la ropa, la lavan en el inodoro, la exprimen y se tumban en el piso de concreto para refrescarse”, explicó Deacon Hecht. «¿Te imaginas tener fiebre con ese tipo de calor?»

Separado del ministerio
El diácono Hecht, de 66 años, reconoce el riesgo que implica regresar al ministerio penitenciario durante una pandemia tanto para él como para los demás voluntarios, la mayoría de los cuales tienen más de 70 años. Si bien evitaría ingresar a la población abierta como medida de seguridad, se siente cómodo regresando a áreas autónomas como una sección de confinamiento solitario donde hay puertas de acero de 4 pulgadas y ventanas de plexiglás entre él y los presos. El diácono Hecht y voluntarios de todo el ministro de estado para los habitantes de las instalaciones correccionales en 17 condados diferentes. Iba hasta tres veces por semana. Pero eso fue antes de que COVID-19 tomara como rehén este ministerio, que brindaba atención espiritual y pastoral a los presos a través de la misa, los servicios de comunión, la oración y el compañerismo. El virus también se ha cobrado la vida de prisioneros.

Diácono Hecht
Foto cortesía

Según los datos recopilados del Proyecto Marshall, una organización de noticias no partidista que busca crear y mantener un sentido de urgencia nacional sobre el sistema de justicia penal de EE. UU., Hasta el 16 de septiembre, se han reportado un total de 1,017 muertes por coronavirus en las cárceles. Si bien en todo el país se han reportado al menos 121,217 casos del virus entre los prisioneros, Florida ha registrado 15,740 casos positivos, la segunda tasa más alta de infección a nivel nacional después de Texas. “Desafortunadamente, cuando COVID se apodera de una persona, se propaga como la pólvora”, dijo Deacon Hecht.

Aún así, el diácono Hecht está desesperado por volver a su vocación y calificó la suspensión de las visitas como «horrible». Le preocupa la angustia mental, la ansiedad y el abandono que le provocan seis meses de aislamiento forzado.

“Solo podemos imaginar cómo debe ser para ellos. Hay muy poca comunicación entre la administración de la instalación y los reclusos, por lo que a veces somos la única persona que ven ”, dijo el diácono Hecht. «No puedo decirle cuántas veces un preso ha llorado y nos ha dicho que somos los únicos visitantes que recibe».

El diácono Hecht normalmente recibe de tres a cuatro cartas al mes de los presos, pero desde la suspensión de las visitas, ahora recibe al menos esa cantidad en una semana.

“Los reclusos escriben cómo extrañan nuestras oraciones y dijeron cuán a menudo éramos una respuesta a sus oraciones al aparecer el día que más lo necesitaban”, dijo el diácono Hecht. “Algunas de las cartas que recibo muestran claramente el efecto que tiene el aislamiento en su salud mental y sentido de la realidad. Están frustrados, con el corazón roto y se sienten abandonados «.

Según las pautas del Departamento de Correcciones de Florida, los ministros de prisiones no pueden mantener correspondencia escrita con los reclusos. Si bien el diácono Hecht comprende esta medida de seguridad prevista, es frustrante para él, porque ya no puede responder a sus cartas durante las visitas en persona como lo ha hecho en el pasado.

Oración y defensa
Ahora, la correspondencia de los reclusos simplemente queda sin respuesta, simplemente más del mayor aislamiento de la suspensión de las visitas que el obispo Felipe J. Estévez de la Diócesis de San Agustín llama inhumano. “Esta es una situación muy urgente. Han sido tratados de la manera más inhumana ”, dijo.

El obispo Estévez se preocupa por los presos que no tienen aliento, guía ni oración. “El cuidado de la mente y el alma es tan importante como el cuidado de la salud”, dijo. El obispo Estévez cree que mientras se suspenden las visitas, las reglas que prohíben la escritura de cartas deben levantarse, ya que no representa un riesgo de infección. “La correspondencia personal es esencial para su salud mental”, argumentó. «Necesitan ese contacto porque ya están muy aislados».

El obispo Estévez también fomenta el uso de medios electrónicos como medio para ministrar a los presos. “Estoy muy perplejo de que las autoridades no marquen una diferencia cuando son capaces de hacer una diferencia en su moral y bienestar”, dijo. “¿Por qué los presos tienen que ser tratados de manera inhumana? Es un entorno ya duro. ¿Por qué empeorarlo?

Con ese fin, el diácono Hecht se comunicó recientemente con Mark Inch, el secretario del Departamento de Correccionales de Florida, solicitando que se permita a los reclusos con acceso a una tableta transmitir en vivo o ver servicios religiosos a pedido. También ha solicitado que se permita a los voluntarios religiosos mantener correspondencia con los presos hasta que se reanuden las visitas.

Si bien el diácono Hecht siente que la mayor parte de la sociedad es indiferente a la difícil situación de los prisioneros, el reconocimiento de la dignidad inherente de cada persona es fundamental para su vocación. Este verano, el Papa Francisco enfatizó la importancia de defender la dignidad de cada vida mientras hablaba en vivo desde la biblioteca del palacio apostólico del Vaticano el 12 de agosto. “Mientras trabajamos para la cura de un virus que afecta a todos sin distinción, la fe insta Trabajemos seria y activamente para luchar contra la indiferencia ante las violaciones de la dignidad humana ”, dijo el Papa.

Para el diácono Hecht, quien ha estado en el ministerio de prisiones durante la mayor parte de sus 29 años como diácono, la oración y la defensa son las únicas formas en que puede servir a los prisioneros en este momento. “No estoy haciendo lo que pensé que el Espíritu Santo me llamó a hacer cuando asumí este cargo”, dijo el diácono Hecht. «Todos extrañamos ser los mensajeros de esperanza y compasión».

Hablando del diácono Hecht y otros en el ministerio de la prisión, el obispo Estévez dijo: “Tenemos un ministerio que hacer. Contamos con voluntarios y personal. Tenemos una minoría en bondad que es muy cariñosa. Jesús dijo: «cuando estaba en la cárcel, me visitaste». No lo hacemos porque no nos dejan «.

Lara Patangan escribe desde Florida.

Fuente: https://www.osvnews.com/

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