2. Introducción

En la primavera de 2005, la Secretaría del Diaconado3 de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB) encargó por primera vez al Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado (CARA) de la Universidad de Georgetown la realización de un estudio anual de las Oficinas del Diaconado Permanente. Desde entonces CARA ha llevado a cabo la encuesta cada año, excepto el curso 2010-2011; la presente encuesta es la novena en esta serie.

Este informe presenta los resultados de esta última encuesta nacional de la Oficina del Diaconado Permanente en diócesis y eparquías en los Estados Unidos e incorpora datos de tendencias de informes de años anteriores. El cuestionario original fue diseñado en colaboración con el Director Ejecutivo de la Secretaría del Diaconado de la USCCB y los cuestionarios utilizados en los años anteriores son casi idénticos4. El cuestionario 2014-2015 se presenta en el Apéndice.

Para obtener los nombres e información de contacto de los directores de estas oficinas, CARA contactó a la Asociación Nacional del Diaconado para obtener una lista de los directores actuales de la Oficina de Diácono en las diócesis y eparquías de los Estados Unidos. CARA también contactó con los directores de todos los programas de formación de diáconos en su base de datos de la formación del Ministerio Católico para solicitar su cooperación para completar la encuesta. Como en años anteriores, los directores diocesanos tenían la opción de completar la encuesta en línea o en papel. La encuesta se distribuyó en marzo de 2015.

CARA completó la recolección de datos a fines de abril de 2015, después de un extenso seguimiento por correo, correo electrónico, teléfono y fax. Al concluir la recopilación de datos, CARA tenía información de 152 de los 193 archidoceses y archi eparquías cuyos obispos y eparches pertenecían a la USCCB, para una tasa de cumplimiento global del 79%. La tasa de respuesta es mayor entre arch / dioceses (85 por ciento, o 133 de 177 posibles respuestas) que entre arco / eparquías (13 por ciento, o dos de 16 posibles respuestas).

3. Número de diáconos permanentes

La Arquidiócesis de Chicago tiene el mayor número total de diáconos permanentes entre las diócesis, con 773 diáconos en total, tanto activos como retirados. Siguiendo a Chicago, la Arquidiócesis de Nueva York informa de un total de 490 diáconos permanentes, la Arquidiócesis de Galveston-Houston informa que tiene  438 diáconos permanentes totales, y la Arquidiócesis de Los Ángeles informa de 432.

La tabla siguiente muestra la lista de diócesis con mas de 200 diáconos permanentes .5

 Diócesis que responden con más de 200 diáconos permanentes
Diócesis Numero total de diáconos Católicos por diácono6
Chicago 773 2.850
New York 490 5.334
Galveston-Houston 438 2.714
Los Ángeles 432 9.900
Atlanta 323 3.096
St. Louis 273 1.911
Phoenix 270 2.727
Philadelphia 265 5.494
Boston 244 7.807
Austin 226 2.431
Joliet in Illinois  226 2.681
Newark 224 6.036
New Orleans 223 2.246
Hartford 219 2.612
Brooklyn 216 6.496
Cleveland 213 3.292
Washington 210 3.004
Detroit 209 6.084
Santa Fe 207 1.564
Cincinnati 205 2.219
Orlando 204 1.928
Los 150 rdiócesis/rito latino que respondieron a la encuesta en 2014-2015 reportan un total de 15.650 diáconos permanentes. Las dos eparquías del rito oriental que respondieron a la encuesta reportaron un total de 18 diáconos permanentes.7

En promedio, los archios / diócesis que respondieron y los archipartos reportan 81 diáconos en el ministerio activo.

La diócesis de Greensburg tiene más de 72.000 católicos por diácono. Wichita, con más de 30.000 católicos por diácono, Fresno y San José en California, con más de 17.000 católicos por diácono y Madison con más de 15.000.

La Diócesis de Fairbanks tiene la proporción más favorable de católicos a diáconos entre las diócesis que respondieron, con 524 católicos por diácono. La diócesis de Jefferson City es la segunda, con 697 católicos por diácono.

Ninguna de las iglesias / diócesis que respondieron con la proporción más baja de católicos a diáconos está ubicada en el noreste.

4. Interpolación de datos                                                                                                                                                     

4.1. Diáconos permanentes en activo

Para obtener la cifra más completa del número total de diáconos activos en el país, es necesario crear estimaciones para los 41 arco / diócesis y arco / eparquías que no respondieron a la encuesta. Para ello, recurrimos a los datos de los diáconos totales que se informan en el Directorio Católico Oficial 2014 y luego hacemos una estimación de la proporción de los diáconos informados que están activos en el ministerio.

La cifra utilizada aquí para la proporción de diáconos que son activos se calcula a partir de las respuestas de la encuesta. El arco / diócesis que responde y el arco / eparquía indican que el 79 por ciento de sus diáconos están activos en el ministerio.

También ajustamos el hecho de que el número de diáconos que figuran en el OCD 2014 es ligeramente inferior al número total que respondieron arch / diócesis informó - respondiendo arco / diócesis y arch / eparchies informó .94 menos diáconos totales en el OCD 2014 que ellos informó en la encuesta. Por lo tanto, para las iglesias y las diócesis del Rito latino que no responden, y el arco católico oriental / eparquías, estimamos el número total de diáconos activos como:

Número de diáconos totales (según lo informado en el OCD 2014) * .79 / 0.94

Esto da una estimación de 14.588 diáconos permanentes activos.

4.2. Total de diáconos permanentes en activo

Utilizando el procedimiento descrito anteriormente -aunque excluyendo el ajuste para diáconos permanentes activos- se obtiene una estimación nacional de 18.558 diáconos totales (tanto activos como inactivos). Esto incluye 18.179 para las diócesis del Rito Latino y 379 para las eparquías católicas orientales.

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3 Esta oficina es ahora conocida como la Secretaría de Clero, Vida Consagrada y Vocaciones.
4 En la encuesta de 2005-2006 se preguntó el número de diáconos activos con maestría o doctorado. Las encuestas de los años subsiguientes preguntaron por el número de diáconos activos con un "título de postgrado en estudios religiosos, teología, derecho canónico, etc." y el número con un "título de posgrado en un campo no relacionado con el Diaconado". algunas diferencias en las encuestas posteriores en la forma en que se pide el estado civil.
5 El número total de diáconos se calcula aquí como la suma de todos los diáconos activos en el ministerio y todos los diáconos que ya no están activos en el ministerio, excepto los que han sido laicizados (pregunta 1 + pregunta 8 - pregunta 12).
6 El número total de católicos por arch / diocese se toma del Directorio Católico Oficial 2014.
7 Las eparquías se informan por separado aquí debido a la posible doble cuenta de los diáconos del rito oriental enumerados por diócesis de rito latino como sirviendo dentro de sus fronteras.